W wielu kulturach ciała ludzkie były zazwyczaj zakopywane w glebie. Korzenie pochówku sięgają średniowiecznego paleolitu i zbiegają się z pojawieniem się homo neandertalenis i homo sapiens, odpowiednio w Europie i w Afryce.

Miejsca pochówku – Krematorium Szmurło Białystok

W rezultacie na całym świecie znajdują się miejsca pochówku. Z biegiem czasu kopce ziemi, świątynie i podziemne jaskinie służyły do przechowywania ciał przodków. W czasach nowożytnych zwyczaj grzebania zmarłych pod ziemią, z kamiennym znacznikiem wskazującym miejsce pochówku, jest stosowany w większości kultur; choć na Zachodzie coraz popularniejsze są inne środki, takie jak kremacja (kremacja jest normą w Indiach i obowiązkowa w Japonii. Więcej się dowiesz w Krematorium Szmuło Białystok.

Naturalne zakopanie – zwane również „zielonym zakopaniem” – jest procesem, w wyniku którego ciało wraca na ziemię, aby naturalnie rozkładało się w glebie, a w niektórych przypadkach chroniło nawet rodzimą i zagrożoną faunę i florę. Naturalny pochówek stał się popularyzowany w Wielkiej Brytanii na początku lat 90-tych przez Ken West, profesjonalnego operatora krematorskiego dla miasta Carlisle, w odpowiedzi na apel Wielkiej Brytanii o zmiany w rządzie, które były zgodne z Lokalną Agendą 21 Programu Środowiskowego ONZ.

Ponadto w Stanach Zjednoczonych znajduje się wiele zielonych miejsc pochówku. Zielone pochówki powstają w Kanadzie (Victoria, BC i Cobourg, Ontario), a także w Australii i Irlandii.

Kobieta na cmentarzu po kremacji zwłok

Naturalne zakopanie a kremacja – Krematorium Szmurło Białystok

Wzrost popularności pochówków alternatywnych może być postrzegany jako bezpośredni wybór chęci jednostki do zdystansowania się od praktyk religijnych i miejsc duchowych, a także jako okazja do dokonania wyboru. Pragnienie przeżycia przez naturę oraz troska o środowisko naturalne były podstawą zielonego ruchu pochówku. Zamiast kamieni nagrobnych stosuje się trumny wykonane z materiałów alternatywnych, takich jak wiklina i materiały ulegające biodegradacji, a także drzewa i inną roślinność. Obydwie praktyki stanowią trwałą alternatywę dla tradycyjnych praktyk zakopywania.

Naturalne pochówki przyciągają ludzi również z powodów niezwiązanych z ochroną środowiska i zrównoważonym rozwojem. Zielone pogrzeby przemawiają do ludzi z powodów ekonomicznych. Tradycyjne praktyki pochówku mogą stanowić obciążenie finansowe, powodując, że niektóre z nich wybierają zielone pochówki jako tańszą alternatywę. Niektórzy ludzie postrzegają zielone pochówki jako bardziej znaczące, zwłaszcza dla tych, którzy mają związek z ziemią, takich jak obecne miejsce zamieszkania lub inne miejsca, które mają dla nich znaczenie.